Путеводитель по Свалке
Вверх страницы
Вниз страницы

Хранилище миров

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Хранилище миров » Центральный Круг » 27.2.4. «Мы скоро в сумраке потонем ледяном;..» [ВЭИ]


27.2.4. «Мы скоро в сумраке потонем ледяном;..» [ВЭИ]

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

● Дата, время и место действия: 27 пьяаря, около полудня; Центральный Круг, о. Альфин-Тарк, г. Элирек, центральный рынок.
● Сюжет:
[Основное событие]
С последнего взрыва прошло десять дней — столько же, сколько и между первым и вторым.
Атмосфера вообще на острове и конкретно в Элиреке раскалена до предела: жители ждут третьего удара; те, кому есть, что терять, съехали из города — кто в поселения подальше, кто и вовсе переселился на другие острова. Оставшиеся же боятся каждого шороха: шутка ли, жить в городе, где даже не знаешь, где укрыться, и где в любой момент может произойти еще один ужасный взрыв?
Улицы опустели; ранее многочисленные рынки и ярмарки закрылись, многие торговцы, включая до того бесстрашных нелегалов, прекратили торговлю, и только самые рисковые всё еще держат свои лавки открытыми.
Цель: свести всех заявленных в квесте персонажей в одном месте в одно время; «познакомить в периферическом зрении» — дать им возможность увидеть друг друга; возможно, сформировать партии для дальнейшей игры; пилотный эпизод, в конце концов.
● Участники: Аксор, Ришерис, Гедера, Шайн (в фоновом режиме), Матисс, Мерле.

+1

2

Вся эта заварушка с терактами изрядно портила кровь: ранее жившему исключительно за счет нечестных дел, Матиссу приходилось туго в ныне опустевшем городе. Жители более не толпились на рыночных площадях — а значит, и их карманы и сумки, полные всяческими интересностями, были недоступны для карманников, к коим сам Матисс себя причислять не очень-то хотел, но коим являлся.
Ну а как еще жить, если ничего более не умеешь?
Сегодня в городе было особо тихо: уже третий час как Матисс блуждал по пустынным улицам, гоня перед собой мелкий гранитный камушек, стук от ударов о землю которого, кажется, отражался эхом от стен онемевших домов. Или это уже мерещится от скуки, тишины и голода? Кстати, есть хотелось жутко, а те прекрасные лавки с пирожками, вокруг которых всегда толпились страждущие, давно уже съехали из Элирека подальше. Да и страждущие туда же, похоже, делись...
Центральный рынок представлял собой плачевное нынче зрелище: огромная круглая площадь, окруженная со всех сторон статными каменными домами, раньше выглядела наряднейшим букетом, столь много разных товаров на ней было; сейчас же — стройные ряды пустых каркасов торговых палаток и лотков да разрозненные торгаши, вяло предлагающие куцый ассортимент редким прохожим.
Какое уж тут «схватить и бежать»...
Желудок скрутило очередным голодным спазмом. Нет, надо что-то делать, хотя бы уж даже честно, а то умереть в городе, где ждут взрыва, от голода — смерть позорнейшая из позорнейших.
Матисс держал руки в карманах куртки; в одном из них не было ничего, кроме какой-то короткой ниточки, в другом же — несколько монет. Некрупного, однако, номинала — едва ли их хватит даже на тарелку похлёбки в какой-нибудь таверне на окраине города, но, может, хватит на кусок хлеба на опустевшем рынке?..
Фоново Матисс корил себя за то, что за пару лет жизни на Альфин-Тарке так и не пристроил себя никуда, хотя мог бы прикинуться шлангом и напроситься, допустим, в ученики к какому-нибудь артефактостроителю — принеси, подай, иди к черту, не мешай, но всё же постоянная крыша над головой, заработок и в принципе занятость.
Но сейчас уже разве что-то изменишь?..
Матисс вяло поморщился — и своим тяжелым мыслям, и налетевшему холодному порыву ветра, и гнетущей пустоте внутри, — и натянул капюшон, неспеша продвигаясь по очередному пустому торговому ряду к виднеющемуся издалека торговому лотку, на котором, кажется, было что-то съестное.

+1

3

Каратель прибыл на место спустя пару дней после первого взрыва, наверное, как и большинство «ловчих Керберов». Повезло, что он находился на соседнем Эльс'Ере, так времени на транспортировку себя ушло намного меньше, чем если бы пришлось лететь с того же О`Льи – не самый ближний свет, особенно, в отношении Третьего.
Дракон летел на своих двоих, останавливался на клочках земли пару раз, устраивая короткие передышки, но его буквально гнало вперед, тянуло на запах смерти. То ли как какого-нибудь кровавого мотылька, то ли как падальщика; сам Аксор сравнивал себя с более крупным хищником, конечно же. Иначе просто и быть не могло. Помимо этого, разумеется, им вел гнев и предвкушение. Найти и разорвать нарушителя спокойствия на мелкие части – одна лишь только мысль о подобном едва ли не доводила его до экстаза.
…Но фортуна, судя по всему, отвернулась от слуги закона, показав филейную свою часть во всей красе. По прибытию все уже стихло, правда, весь город так и стоял на ушах. Жители дергались от любого восклика, резкого звука. Пару дней. К середине недели все вновь вернулось на круги своя.
Когда грянул второй гром – черный был на другом конце города и вновь пропустил все веселье. Пойти по следу уже не предоставлялось возможным, а тех своих «сотоварищей», кто действительно мог неплохо отыскать нужных людей – увы, не наглядел. Гораздо позже Аксор столкнулся с Ришерисом, которого, если честно, терпеть не мог за его натуру и некоторые «шуточки», однако тупая псина свое дело делала хорошо, и дракон предложил составить ему компанию по поимке врага. Псина согласилась и теперь оставалось всего лишь уступить «соратнику» в поиске и первым достичь цели.
И уж оч-чень было интер-ресно, кто же это такой умный и чего же этот умный хочет достичь. Пожалуй, он спросит об этом перед тем, как перегрызет этим героям горло, предварительно хорошенько потравив.
Вот бы они оказались достойными соперниками~ Но это уже мечты, мечты…

Сейчас же – город стих, стал похож на умертвие. Каратель шел по небольшой улочке, сложив руки на затылке и с раздражением рассматривал оставшихся: мелкие лавочники, из рисковых; серьезный и сосредоточенный народ – народ ныне с оружием не расстается, а любые попытки властей лишить людей защиты – разбиваются в пух и прах моментально. Цены же подскочили вверх. Вот только и покупать-то товар практически некому – яркий Элирек растаял в серой дымке гнетущего чувства ожидания.
Кто-то уехал, кто-то остался. Так всегда бывает – множество причин и к тому,  к другому варианту. Свои плюсы и минусы… люди, нелюди – все едины. А у них, слуг закона и порядка – только одна стезя и одна головная проблема.
Хотя нет, не одна, - напомнил о себе живот, требовательно заворчав. Аксор чуть скривился и покосился на идущего рядом Ришериса.
- ПИРОЖКИ! ГОРЯЧИЕ ПИРОЖКИ!!! - надрывались две тетки - одна на одном конце площади, другая - на другом. И каждая, походу дела, пыталась переорать сотоварку, периодически передвигая лоток все ближе и ближе по отношению к супостатке.
Аксор тяжело вздохнул, покосившись на мутное небо в крапинках мелких островов.
- Ты как, есть не хочешь? - мрачно спросил он, припоминая оригинальные вкусы товарища-по-команде.
Народу тут все-таки было побольше, чем на улицах в целом. Кстати, как вариант, здесь было бы неплохое место для очередного бадабума.

+1

4

Какие-то уж слишком нервные здесь местные жители: всего двадцать дней прошло с первого взрыва — да и было их всего два, — а уже безлюдно на улицах и тихо в домах. Впрочем, может, это и к лучшему: меньше население — меньше жертв — меньше народной злости — больше простора для действия и дальнейшей деструкции!
В общем-то, Гедеру и вправду мало интересовали человеческие жертвы; пару раз, правда, еще в родном мире, он поинтересовался у своих надзирателей, сколько мирных жителей отправил на тот свет, но это всё было не из каких-либо побуждений. Исключительно повод поговорить с теми, кто имел на тот краткий миг власть над столь жутким созданием как Гедера.
Ему куда больше нравилось творить: одно движение — и огромное здание, вес которого трудно представить, но масштабы которого видны, взлетает на воздух, поднимая тонны пыли и оседая прекраснейшими обломками, идеальным хаосом.
А люди... Ну, все смертны, так ведь? Так было предначертано, что они окажутся в том месте и в то время.
Сейчас Гедера пребывал в настроении удивительно спокойном: вдохновение куда-то улетучилось, оставив после себя неприятную пустоту в груди, и даже привычное приведение собственных запасов оружия в порядок не прибавило энтузиазма и желания взорвать что-нибудь еще. Хотелось, скорее, полежать хотя бы пару часов на чем-нибудь мягком да повтыкать от души в потолок над собой, но с мягкой мебелью и потолками в укрытиях было туго. Очень туго: в прошлую ночь Гедере удалось задремать на жестких деревянных ящиках, но посреди ночи он все же навернулся с них на жесткий бетонный пол, неосторожно дернувшись во сне от нахлынувших бурной волной кошмаров, гротескные картины которых снова и снова напоминали о не самых приятных моментах попыток перевоспитания в родном мире: удушающая хватка ошейника, хлёсткие удары током, калёное железо и многое другое. Это было нестрашно ни тогда, ни сейчас, но всё же малоприятно.
Над островом нависли тяжелые кучевые облака, скрывавшие Йошинг-Ахд с его диском; холодный ветер гудел в переулках, гонял по городу пыль и обрывки газетных листов — часто с упоминаниями о взрывах, этих прекрасных взрывах...
Они одни грели душу. Но не сейчас.
Улица, по которой Гедера брёл без особой цели, вытекала на площадь; раньше здесь был рынок, богатый на всё, что только можно себе представить: именно с него почти месяц назад началось всё, именно здесь по крупицам, чтобы не создавать подозрений и не взваливать на себя же лишние проблемы, Гедера собрал всё то, чем обычно пользуется и что имеет даже сейчас при себе. Слава разуму, он предвидел запустение и создал приличного объема заначки, раскиданные по всему Элиреку и его ближайшим окрестностям, и потому пустота лотков и отсутствие торговцев его не трогали никак; может, только навевали скуку и тоску.
Совсем близко, буквально в паре метров, вскрикнула торговка пирожками, зазывая редких посетителей рынка, рассеявшихся по огромной площади; с другого конца ей вторила другая, голосом пониже. Забавно.
Порыв ветра донёс запах теста и капусты; а в первые дни здесь продавались пирожки с фруктами и ягодами, запахи которых были Гедере незнакомы и по причине тяжелой жизни, и из-за явного различия в растительности между мирами. Кстати, неплохие они были; жаль, что солидная часть торговцев предалась страху и сбежала из Элирека.
Хотя для простого утоления голода хватит и простой капусты, которая, оказывается, была здесь гораздо вкуснее, чем в милых исправительных учреждениях.

+1

5

Прибыл он сюда (точнее, его сюда "прибыли") не так давно, сразу после какого-то там взрыва. И теперь его задача в принципе была на редкость проста - найти того, кто это сделал. А что с этим кем-то делать Ришерису не сообщили, а это значит...
Это значит, что если он скажем, нечаянно откусит головешку... то не пропадать же тушке? С хавчиком вроде бы легкая (или не очень?) напряженка, а тут мясо... да еще и во славу порядка, Ахда, и все такое.
Проблема была только одна: демон понятия не имел, с чего ему начинать. Вот если бы его ткнули носом хоть в какую-то улику и сказали "ищи" он бы нашел без особых проблем. Но тут никаких улик, кроме разрушенных зданий, трупов (он даже под шумок хотел парочку стырить ради котлеток, но его застукали, сочли за нежить и чуть не скинули с острова) и черных пятен не было.
В итоге, пока бродил по городу встретил знакомую летающую ящерицу, которая видимо, делала здесь-то же, что и он. Только толку от него особо не было, ибо, как оказалось, Аксор тоже понятие не имел с чего начинать.
И вот результаты этого эффектного сотрудничества: пару раз Аксор чуть не был придушен. Три раза у Риша пытались откусить хвост, еще один - сбросить с острова. Бесчисленные ссоры и наезды упоминать не имеет смысла.
Ах да.
Еще Риша беспардонно выгнали на коврик (и вообще, какого хрена дракон решил экономить на проживании, все равно ведь не он платит?), после чего дракон был выставлен за дверь и послан на все четыре (или сколько их в этом странном мирке?) стороны. Кстати, после этого с того постоялого двора их выгнали. Ну да, пожалуй, если бы это несчастное заведение подорвалось - восстановить его было бы в разы легче, чем после выяснения отношений дракона и демона.

...Однако это не мешало им продолжить патрулировать (хотя это было больше похоже на какой-то променад) несчастный городишко, который, словно замер в ожидании очередного бабаха. Ришерис придирчиво осматривал улицы, принюхивался, но ничего особо подозрительного не находил. Даже наоборот, все было какое-то слишком спокойное, словно перед бурей.
- Ты как, есть не хочешь? - демон озадаченно посмотрел на тетку.
- Я б с радостью, но меня потом босс сам сожрет. - уныло ответил демон. –А! Или ты про пирожки? Так это, они, небось, из Шарика или из Барсика, или еще кто похуже. Не брезгуешь? – хмыкнул Ришерис.

0

6

Кажется, этот несчастный одинокий лоток был эпицентром событий: редкие прохожие слетались к нему, пусть и неторопливо, неспешно, кажется, даже боязливо — а вдруг здесь и сейчас грянет третий взрыв? Хотя... Хотя да, с боязливостью Матисс погорячился: приблизившись, он не заметил ни одного испуганного лица.
Даже более того: сюда наведалась издали приметная парочка Карателей. Не самые приятные персонажи, хоть они и не имели никакого отношения к Матиссу, но их присутствие давило на плечи и душило еще нежные росточки голодной смелости.
И как в присутствии этих ребят пробовать торговаться, если от одного их присутствия сжимает горло и перебивает дыхание?
Матисс вяло поморщился, еще более замедлил шаг, — ему хотелось бы, чтобы Каратели в своем патруле прошли дальше и не мелькали перед глазами и на периферии поля зрения, но те, похоже, имели схожую проблему и явно искали её решение.
Гребаная трусость.
Он тихо вздохнул, продолжая дико неспешно приближаться к торговке, снова заладившей свою краткую арию; сзади и сбоку, вдалеке, ей вторило то ли эхо, то ли сотоварка — а может... Может, ну это всё, скользнуть сейчас меж пустых каркасов торговых палаток туда, ко второму голосу, подальше от Карателей?
Но ноги продолжали вести прямо. К ним подключилось и всё остальное: очередной порыв ветра кроме ледяной пощечины влепил и теплым хлебным духом — желудок вновь спастически дернулся, глухо взвыл и прижался к позвоночнику — в голове нарисовались не самые приятные картины слипшихся от пустоты внутренних органов.
В голове что-то остро щелкнуло; обычное недовольное выражение лица сменилось кратким отражением боли. Как-то это всё... нехорошо. Сейчас бы в тепло, а не шататься по пустому городу в холод и голод.
Богов в этом мире Матисс не приметил, но всё же в мыслях пролетело краткое «ну пожалуйста», обращенное к сильным мира сего: «пожалуйста» и к тому, чтобы отступила чертова трусость, и к тому, чтобы хватило мелочи хоть на что-нибудь, и даже к тому, чтобы всё это закончилось уже хоть как-нибудь.

0

7

- О боги, - вздохнул дракон. Тупая псина всегда думала только одной извилиной и это бесило черного все время, что они были знакомы. Если учесть, в отряд карателей он вступил буквально с того момента, когда все эти структуры в спешном порядке формировались, а пёс присоединился чуть позже, то по местному времени выходило уже года полтора-два.
- Ты можешь думать как нормальный… адекватный сущ, а? -  голос все-таки срывался на ядовитое шипение, но Аксор умел держать себя в лапах. Тем более – в отношении вот этого. И какая тебе разница из чего или кого они сделаны? – тут бы рассмеяться, да не смешно ни капли, - тем более, в каком, интересно, месте, твой нос запах мяса разглядел?..
Каратель остановился, четко развернулся к одной из завывающих теток. Задумался.
Тут его взгляд зацепился за розовую шевелюру: яркое пятно в окружающем пыльном и блеклом цвете, знаете ли. Выделяется. Кстати, про «выделиться» - было бы неплохо кого-нибудь допросить насчет всяких подозрительных личностей. По срокам, если оно, конечно же, еще будет и живет-дышит, уже должно начать действовать. Если собиралось, конечно.
Под «ним», употребляемым так же в среднем роде в медленном течении мыслей в голове, имелась в виду группа неизвестных вредителей, чьи головы он бы уже с радостью сложил в сумку и доставил начальству.
Головы, головы…
Аксор пошкрябал когтями затылок, потом потянулся, хрустнув косточками и решительным шагом подошел к торговке. Кинул ей деку, сграбастал три пирожка и кивнул, ожидая пока та щелкнет считывающим прибором. Покосился на демона… фыркнул тихо, отвернувшись и явно поставив на режим игнора и…
И так же внезапно оказался рядом с приглянувшимся ярким пятном, приобнимая того за талию и протягивая пирожок.
Нет, вы не подумайте ничего «такого». Просто завывания живота страждущего не услышал бы разве только что глухой, и, потом, разве еда – не естественный способ понравиться абсолютно незнакомому существу и не провести между ними мягкую подушку доверия? Ну, по крайней мере еще при обучении им вбивали в головы, что с простым народом желательно обходиться вежливо и тактично, а уж если тебе что-то да надо – не скупись.
Ведь, так или иначе, у тебя есть все права и любые возможности добыть необходимую инфу. Выбить ее вместе с духом всегда успеется, а вот первый шаг – всегда обязательно доброжелательность.
- Добрый день, - промурлыкал ящер, щурясь, - как вам обстановка в городе?~
…Впрочем, знать, что надо сделать и делать это – две разные вещи и не факт, что оно может получится с первого раза.
Со второго... третьего… да кого мы обманываем! Выбить было проще. Намного. Но этикет Аксор любил. Было в нем что-то такое.
Интеллигентное.

+1

8

Запоздало Гедера заметил присутствие Карателей на площади. Надо же... За двадцать дней, что прошли с первого взрыва, он впервые повстречал этих ребят, и им всё же сильно повезло обратить внимание на кого-то другого: с представителями какой угодно полиции, что в родном мире, что здесь, разговор был предельно краток и ясен обеим сторонам.
Надо было бы что-то с этим сделать, попробовать себя перевоспитать: из множества острых ситуаций можно выйти мирно.
И да, и вправду замечательно, что Каратели занялись другим прохожим, который выглядел, кстати, куда подозрительнее Гедеры. Бывает же!..
Тем временем, капустный дух пирожков уже приелся и совсем не чувствовался; вместо него снова всё вокруг обрело запах холодного камня и сырости — как в любом месте города, которое давно никто не посещал.
Десять дней. Вполне возможно, что если Гедера продолжит хандрить в том же темпе, то численность населения снова возрастет за счет успокоившихся и вернувшихся жителей. Либо за счет этих прелестных ребят, которые таки соизволили появиться на улице и взяться за патрулирование.
Хотя эта их вылазка выглядела достаточно забавно.
Изобразив вид абсолютно безразличный ко всему левому, правому и вообще периферическому, Гедера продолжал идти по площади, не вызывая подозрений, спокойно надеясь на то, что те самые необходимые попытки перевоспитания себя отложатся на потом: сегодня не было никакого настроения вообще с кем-либо заводить разговоры, не то что гасить в себе рвущуюся наружу жестокость и желание взорвать в мелкий фарш любой отвлекающий фактор.
А то порой было абсолютно неконтролируемо.
Иногда он даже жалел, что в первые же минуты своей жизни в этом мире обратил внимание на то, что ошейник больше не работает: может, если бы тот даже просто так болтался, это хоть немного сдерживало бы то самое агрессивное и дикое «я»?
Впрочем, софистика и бессмысленная пена мыслей: даже действующий ошейник еще ничего не предотвратил.

0

9

Донна Флюрия выдохнула струйку лилового дыма. Донна Флюрия разглядывала облака. Донна Флюрия чуть не свалилась с железного бока какого-то вьючного животного, призванного изображать символ процветающей торговли и коротко-емко выругалась, в последний момент удержав равновесие, и дав понять случайному прохожему, что донной ее если и называли, то исключительно в самом саркастичном смысле слова. Случайный прохожий вздрогнул, а поняв в чем дело, злобно покосился снизу вверх на нарушительницу спокойствия. Проводив прохожего взглядом, Мерле в который раз окинула взглядом площадь, на краю которой и стояла статую некоего вьючного животного. Ничего по-прежнему не происходило - редкие горожане сновали среди полупустых торговых рядов, торговцы пытались привлечь к себе хоть какое-то внимание... А, нет, стойте, вот, что-то новенькое. Девушка вытянулась, что бы огромная литая фигура торговца, прилагавшегося к "символу процветания",  не мешала обзору - так и есть, в паре рядов от статуи обнаружились черные куртки Карателей. Первым порывом Мерле  было побыстрей соскользнуть с насиженного места - все-таки привлекать к себе внимание было бы глупо. Потом, присмотревшись и оценив ситуацию, от этой идеи она отказалась. Во-первых, ее от Карателей заслоняла часть статуи (да и кому вообще нужно смотреть на статую, которая каждый день и так мозолит глаза всем в округе?), а во-вторых, они и так не сильно глазели по сторонам, большую часть внимания уделяя пирожкам, друг другу, и очередным прохожим. В-третьих, ей было интересно, что будут эти Каратели делать и чего от них ждать.
Впрочем, почти сразу Мерле отвлеклась и от них - в эту сторону по площади двигалась фигура, выглядевшая слишком знакомой. Когда фигура поравнялась с Карателями и их жертвой, стало очевидно, что это и впрямь Гедера, собственной персоной.
Отправив окурок в свободный полет, Мерле все-таки спустилась на твердую землю, и прислонилась спиной к постаменту, прикидывая, стоит ли остаться на месте, или пойти навстречу товарищу-сообщнику, что бы точно не разминуться.

+2

10

- Не уверен. - мрачно хмыкнул Ришерис, оскаливаясь. - Но ведь хоть кто-то из нас должен думать... как-нибудь, правда? - невинно поинтересовался демон, оглядываясь по сторонам. И вправду как-то многовато народу.
Пытаются нажиться на несчастье? Или не боятся.
Хотя какая разница? Ему-то было глубоко плевать, сколько народу может оказаться под угрозой. Признаться, в какой-то мере он был бы даже рад, если бы бабахнуло... Nакой шанс поймать на горячем этого пироманта-любителя.
Или же потенциальная жертва (или жертвы?) испугается, завидев в толпе их форму?... Этот вариант Ришерису не нравился совсем, так как означал, что придется залипнуть в этом городишке еще на N-ное время.
В любом случае, главное что под боком есть Аксор, на которого в случае чего можно спихнуть всю вину. Должен же быть от дракона хоть какой-то толк?
Кстати, тот уже успел прицепиться к какому-то обывателю, видимо привлекшего внимания дракона ярким цветом волос. "Вечно клюет на все яркое," - заметил про себя адский пес. Он зевнул и решил пока Аксор при деле быстренько "прошвырнуться по периметру", заодно пугая своей рожей слабонервных прохожих.
- Если что - ори, -невозмутимо  шепнул дракону Риш, попутно подцепив из его лапок один из злополучных пирожков и направился в обход литого местного шедевра. Видимо, не зря.
Взгляд сразу наткнулся на некую мадам, которая как раз таки с этого самого шедевра слазила.
- Народные достояния портим? - лениво поинтересовался пес.

Отредактировано Ришерис (10.08.13 22:47)

0

11

Невозможно было описать то, что почувствовал Матисс в тот долгий резиновый момент, когда один из Карателей стал приближаться. А после еще и приобнял, протянув пирожок, казавшийся сейчас невероятно редчайшим артефактом из всех возможных существующих и несуществующих, после так елейно замурчав.
Это было страшно. Очень страшно. Невероятно страшно.
Было бы чуть больше пространства для маневра, хоть бы даже не было горячей руки Карателя — а это жгущее прикосновение Матисс чувствовал через одежду просто прекрасно, и ему казалось, что на боку останется жуткий след от ожога, — он бы непременно сделал то единственное, на что способен — рванул бы что есть сил далеко-далеко отсюда. Но, увы... Увы, страж закона то ли был предусмотрителен, то ли ему, видимо, повезло сделать удачное движение. Ну, да, с его точки зрения, своего собеседника он теперь уже приковал к себе.
Д-добрый, — промямлил слабым голосом Матисс, косясь на Карателя. Вблизи он выглядел обычно, по-человечески, ну, насколько это возможно в рамках этого мира. Ни пылающих очей, ни ста рядов клыков острее бритвы, ни ядовитых паров, источаемых жутким монстром. Просто... ну просто парень, только что в форме и статусе Карателя.
В конце концов, это же просто работа, его работа — так Матисс пытался себя успокоить, прокручивая все эти соображения в голове с невероятной скоростью, стараясь совладать с собой и не растечься по холодной мостовой талым желе.
Да так себе, — на каплю бодрее и смелее выдал он после недолгой паузы, в которую, перестав коситься на Карателя и изучать его — ну, за это вроде еще никто не получал по почкам — поднял руку, бывшую словно мокрая вата глухой и неподъемной, и всё же принял от парня его чудесный божественный дар — иначе именовать еду сейчас у Матисса не вышло бы никак.
Кажется, страх отступал. Причина его, кстати, была даже для самого Матисса покрыта густым туманом: кроме мелких краж, которыми Каратели не интересуются абсолютно, он ничем не промышлял, да и те были давным-давно, когда в Элиреке еще не гремели эти жуткие взрывы, и жители были спокойны.
Но это густое и тягучее напряжение в мышцах... Если руки еще были тугими на движение, то вот все остальное было готово к взрывному старту с места в дали дальние; о, наверняка Карателей учат всем этим психологическим штучкам, да и, наверное, даже дурак бы заметил, как неуютно чувствовал себя Матисс в действительно стрёмных объятиях Карателя. Он же Каратель, черт возьми!
О том, что в принципе глупо бояться чего-либо уже, Матисс старался пока не думать, и та мысль успешно отгонялась общим напряжением в темные закоулки сознания. Разобраться бы сейчас с этим всем...
«Надеюсь, это не наводка, — пролетело в голове стрелой. — Ну, да, если так, то я бы уже пересчитал все камни на мостовой лицом...»
Еще раз быстро глянув на Карателя, лицо которого пока что не выражало ничего эдакого злостного, Матисс перевел взгляд на свою бесценную ношу, как-то даже стесняясь своего незавидного положения.
С-спасибо, — снова неуверенно выдал он, и желудок его, видимо, присоединился к благодарности, гулко и коротко уркнув. Хотя, скорее, бездушный комок мышц просто реагировал на прекрасное благоухание сего дара.

+1

12

«ОРИ? Ах ты ж блохастая сволочь» - дракона затрясло. Если бы псина не отошла, она б точно свое получила. Ну а так…
Каратель цыкнул и вернулся к подозревае.. то есть, теоретическому свидетелю.  «Вечно их путаю», - задумался он.
Розоволосый выглядел… испуганным?
Аксор похлопал его по поясу и отпустил, впрочем, не думая отходить далеко. Теперь его рука покоилась на плече мужчины. Который, кстати, выглядел пусть и не намного, но старше. Отчего ситуация смотрелась еще забавнее.
- Ну же, не стоит так трястись, - добродушно, - насколько он только мог себе это позволить, - протянул дракон, - я ведь всего лишь разговариваю с вами, ничего страшного в этом ведь нет, правда? – пожалуй, последнее было слишком вкрадчиво. Аксор старался не сорваться и не скалиться, но как же хотелось, чтобы этот забавный человечек в своем страхе испугался до того, чтобы попробовать убежать, а. Тогда у него был бы весомый повод и догнать, и выбить все, что он мог знать. Ах, мечты, мечты.
- Вы ведь добропорядочный гражданин, - улыбка из добродушной постепенно превращалась в кровожадную, совершенно незаметно для карателя, - и вам нечего скрывать от стражи.
«Стража» - лучше звучит, чем «каратель». Верно. Второе всегда пугает обывателей больше, чем нужно.
- Зато вы всегда можете помочь, - зрачки его сузились, превратившись в щель, - даже любой мелочью. Может быть вы видели кого-нибудь подозрительного? – чуть ли не пропел Акс, сверля в переносице розоволосого дырку, - кстати, не могли бы вы назвать свое имя? – прищурился, - Приятного аппетита.
Дракон помедлил, затем все-таки откусил и свою долю пирожка. Взгляд он не отрывал, следя за каждым движением мужчины.
Хм. Все-таки странно, почему именно вот он внимание привлек в большей мере. Может быть, чуялка?
Или блохастый прав и Акс и правда на все яркое как ворона летит... хм, пища для размышлений.
Пирожок исчез в одно мгновение, и дракон, подумав, добавил (вроде как ни к кому не обращаясь и даже вовсе в сторону, под нос. Но так, чтобы фраза достигла и чужих ушей, облизнув пальцы, - чую омерзительный запах лжи поблизости...

0

13

Каратели, тем временем, разминулись: тот, что был поактивнее и пообщительнее, остался в компании случайного прохожего, — ему Гедера мысленно посочувствовал, — тогда как второй ленно отправился в патруль по ближайшим окрестностям, то бишь по самой площади. Ну да, вдвоем прессовать одного несчастного парнишку — слишком уж жестоко, учитывая, что тот вообще едва ли может управиться хоть с каким-нибудь оружием, не то что с заложением взрывчатки и ее последующей активацией.
Из-за пухлых облаков на момент пробился блик диска Йошинг-Ахд, скользнул по площади и прыгнул на литой бок статуи неподалеку — сверкнуло это неприятно ярко; Гедера слабо поморщился и обратил взгляд к такому своеобразному указателю, замечая там и Мерле, знакомую по терактам, и... О, да, второй Каратель направлялся как раз к ней.
Выглядел он, правда, всё так же безопасно и спокойно: ну да, то, что девушка стояла, видимо, близко к памятнику, его не должно волновать, — но нужно же Карателям как-то создавать видимость деятельности и просто так приставать к редким прохожим?
Ничего опасного, наверное... Конечно, попал бы сам Гедера в такую ситуацию — всё кончилось бы плачевно для заинтересовавшегося Карателя; но Мерле создавала впечатление личности более уравновешенной, что, однако, не мешало ожидать от нее достаточно резкого ответа стражу порядка.
Но так, чисто на всякий случай, Гедера не стал сворачивать и продолжал идти прямо, как раз к этой парочке, чтобы в острый момент появиться из-за спины Карателя и... ну, а дальше по ситуации.
В другом настроении, думалось, от площади бы уже остались одни мелкие камешки да столб пыли, но эта нынешняя хандра всё портила.

0

14

Мерле на мгновение оцепенела. Первым желанием было хорошенько пнуть стражника в живот и бежать, как в детстве, попавшись на мелком хулиганстве или воровстве. Потом, оправившись от неожиданности, девушка вспомнила, что она уже давным-давно уважаемый человек из уважаемого цеха, мастер, между прочим, хотя и младший.
- Провожу экстренный мониторинг местности на предмет затуманенности. - постучав ногтем по эмблеме на плече и сделав сурово-сосредоточенное лицо. - Народное достояние, между прочим, ни капли не пострадало.
Самым простым способом отвязаться от Карателя было отправить его к старшему мастеру, сославшись на цеховную производственную тайну. Если вся проблема была исключитально в "оскверненном" памятнике, то там бы и заглохла. А повода подозревать ее в серьезных преступлениях у них, Карателей, по-идее быть не должно, раз уж они начали с поиска свидетелей прямо посреди площади.
Мерле отряхнула юбку, поправила сумки на поясе, удостоверившись, что телепортатор все еще при ней. Конечно, большого запаса тумана у нее с собой сегодня не было - иначе не залезть ей на злополучную скульптуру, но того заряда, что уже был в приборе, должно было хватить на одно-два перемещения, достаточно, что бы скрыться от погони на первый случай. Прикосновение к сумке, тяжесть придора успокаивали.
Закончив с наведением чистоты и порядка, Мерле сложила руки на груди и выжидающе уставилась на Карателя, войдя в роль и всем своим видом показывая, что тратить время на такую чепуху ей, человеку крайне занятому, недосуг. Тем более, что Гедера, по всей видимости, уже заметил ее и шел сюда. Одно дело случайно попасть под пристальное внимание закоохранителей, и совсем другое - оказаться в зоне этого внимания вместе, причем в этом случае интерес к ним должен был возрасти - как же, нарушитель спокойствия не один, а вдруг там целая банда или преступный синдикат.

0

15

- И как успехи? - туманы интересовали его в последнюю очередь. Естественно он не надеялся, что мадам и впрямь испугалась одного вида его "жуткой формы"(а заодно и бандитской рожи) и сразу выдала бы все о себе. А заодно, под шумок и местонахождение злосчастных террористов. Но конечно никто не сомневался, что такого в реальности случиться не могло. Поэтому Ришерис придирчиво рассматривал девицу, успешно изображая крайнюю заинтересованность в ней и в судьбе "народного достояния" в особенности. Получалось у него это не очень.
Ему казалось, что она что-то не договаривает. Долгие дискуссии Ришерис терпеть не мог, предпочитая решать все проверенным способом - силой. Обычно демон честно пытался вытащить интересующую его информацию более гуманным способом. Но терпения его хватало минут на пять, после чего неудачливому партизану предстояло познакомиться с гигантской псиной, добродушно скалящей три ряда зубов. И тогда язык развязывался. А если нет...
- Не пострадало. - повторил демон, для порядка задрав голову и лениво посмотрев на литого торговца. - Ему явно везет. Но как я понимаю, туманностей вы не обнаружили? - весь его вид излучал убойное спокойствие, хотя и где-то внутри вся эта ситуация "найди то, не знаю что" начинала выводить демона из себя. Он вздохнул, мысленно одергивая себя от непрошеных мыслей. - А чего-нибудь подозрительного вы там тоже не заметили? - вкрадчиво спросил пес. - Скажем... взрывчатые вещества? Или еще чего-нибудь... интере, - и умолк, так и не договорив. Замер, прислушиваясь.
Особо развитой интуицией похвастаться Риш не мог, но все же в какой-то момент ему показалось, что кто-то ему в спину пялится. Причем явно не из любопытства в стиле  "О, Каратель".

0

16

От всех этих елейных и липких фразочек Карателя в голове явно прояснилось, что, наверное, всё же странно: тот явно желал склонить Матисса к еще большему страху, тогда как тот, восстановив удивительное спокойствие и свое привычное слегка недовольное выражение на лице, принялся наконец за трапезу.
Впрочем, для него самого всё было ясно и понятно; Матисс нисколько не удивился окатившему его холодной волной спокойствию: просто вспомнил, очень даже кстати, неприглядные моменты своей биографии, которые никому не были интересны и не были страшной тайной за семью печатями, однако же... после такого бояться Карателя — ну очень смешно.
Пожалуй, — спокойно, но тихо, как и прежде, ответил Матисс, ответно поглядывая на парня. — Подозрительного? Ну, как Вам сказать... В такой обстановке любой будет казаться подозрительным.
В другой ситуации, может, его слова зачлись бы как попытка уйти от прямого ответа, но сейчас Матисс был предельно честен. В конце концов, брось собаке кость, чтобы она перестала лаять — ответь на вопросы Карателя предельно искренне, чтобы тот отвязался и свалил.
И чего он так вперился? Нетипичная для стражей порядка тактика...
Впрочем, от тяжелых дум о стратегиях и тактиках Карателей Матисса отвлек тот самый пирожок: только сейчас он прочувствовал его вкус и увлекся этим прекрасным ощущением. Хоть и старался не думать о подробностях всей технологии их производства — а там наверняка были очень интересные и в мирное время важные детали.
Матисс, — отозвался Матисс после краткой паузы, снова вернув внимание к Карателю, всё также не сводившему взгляда: как бы он так своими стараниями не добавил отверстий в голове... — И вам приятного.
Кажется, в качестве начинки были какие-то овощи. Хотя что уж там, Матисс в принципе был не очень привередлив, а уж после двух лет жизни в этом мире и вовсе распрощался со всякими закидонами по всем возможным поводам.
Хм? — последняя фраза Карателя всколыхнула интерес, до того прибитый к дну голодом и наконец представившейся возможностью его утолить. Интересно, на что сей доблестный страж порядка рассчитывал, говоря такое?..
Матисса это мало взволновало. Ему врать было не о чем.
Съеденные полпирожка явно расположили его, хотя, скорее, просто кровь отлила от мозга к желудку; хотелось задать пару вопросов Карателю, поинтересоваться ходом расследования, может, даже и посоветовать что-нибудь — а уж опыта общения с подобными личностями у Матисса было хоть отбавляй, — но он продолжал спокойно и смиренно молчать в ожидании последующих вопросов: даже сквозь тёплую пелену утоляемого голода пробивалось цельнометаллическое понимание собственного риска и неиллюзорной вероятности получить куда-нибудь больно.

0

17

Аксор еще некоторое время пялился на розоволосого, потом внезапно хихикнул и рассмеялся уже в голос. Что же, что же! Возможная жертва оказалась не так уж и пуглива, и это не могло не радовать. Даже более того – это спокойствие, окутавшее человека, приманивало к себе еще больше. Внутри дракона задрожала та тонкая струнка, которую он обычно тщательно скрывал ото всех, и от себя в частности. Впрочем, без нее он бы вряд ли бы стал Карателем. Или без нее вряд ли бы Карателей вообще боялись бы.
Он махнул пару раз рукой и пробормотал что-то вроде «о, не обращайте внимания», утирая выступившие слезинки.
- Прямо в точку! - Скалясь, покивал он, немного успокоившись внешне, - иной раз кажется, что лучше бы уничтожить любую преступность, от мелких попрошаек и воришек до всевозможных объединений вроде пиратов и прочих. Всех разом, перед толпами простых обывателей, - рассеянный взмах рукой, - в назидание. Выжечь заразу чужой болью, - с явным удовольствием кивнул дракон. Он верил в то, о чем говорил.
Жестокость. Только жестокость спасет мир.
Откроет его истинное паршивое лицо, обнажит кости, заставит других задуматься  предотвратит распространение эпидемии. Уничтожение. Показательные казни. Кровавые бойни. Если бы любой знал, что за сворованную бусинку ему вырвут кишки и привяжут за них к позорному столбу на центральной площади, вряд ли бы он решил красть.
...Ну и ж-жуть как хотелось, чтобы это существо рядом потеряло свою маску и превратилось в потерявшую всю свою гордость тряпку, вымаливающую пощады. Это было второстепенное желание, скользящее рядом с предыдущим, но он старался не обращать на него внимания как на зудящую над ухом мошку.
К тому же сперва надо было найти подрывников. Хотя если в процессе поисков пострадает парочка невиновных – никто плохого слова не скажет. Парочка – не толпа, которую они призваны защищать. Парочкой можно и пожертвовать. Ради общего блага. Матисс был бы неплохой такой жертвой. Может быть, его имя даже зачислили на какую-нибудь доску почета. Посмертно.
Каратель облизнул губы. Оглянулся; улыбка не сходила с его лица, хотя никакой опасности от этого голодающего он толком не ощущал. Интуиция?.. Все возможно.
- Что ж… Матисс, - с некоторой запинкой, Аксор заставил себя вернуться к реальности; попутно он потянул руки вперед, разминая мышцы и оглядываясь вокруг. Псина тоже нашла с кем побеседовать. Имя человека он старательно запомнил; как и внешность, и голос, и запах. В такой работе вполне все это может пригодиться.
Или, если все-таки сорвется, чуть позже его развлечет. Найти по таким следам не составит труда.
- Приятно было познакомиться, - довольно дружелюбно кинул каратель и повторился, - ...не обращайте внимания, не обращайте… это так, предчувствия, - он задумался, но мысли разбегались и собрать их воедино выходило плохо.
...Взорвали бы уже что-нибудь, что ли. Хотя если они и в этот раз потеряют след, то нагоняй от начальства потом точно получат. Дракон чуть заметно скривился и не спеша отошел от мужчины.
Может быть, в небо?..

0

18

То, что Каратель всё же не просто ряженый в форму простак, Гедера догадывался и до того, и сейчас его догадки подтвердились окончательно: тот, явно почувствовав приближение со спины, заглох на полслове. Не самая приятная ситуация: если бы он продолжил трещать, это выглядело бы обыденно и обычно, но сейчас... Сейчас уже пахнуло риском.
Все же обойдя солидным радиусом Карателя, Гедера с обычным для горожан в это время напряженным выражением лица приблизился к Мерле, сначала глянув на нее, а после и скользнув быстрым взглядом по стражу порядка; вернее, не по нему даже, а по его форме — как бы удостоверившись в том, что то действительно Каратель.
Всё в порядке? — тихо спросил он. Ему было безразлично в принципе, за кого его примет любопытный страж: за брата, свата, иную родню, друга или еще кого; главным сейчас было любым способом отвлечь внимание Карателя и выбить из него обыденным поведением всякий интерес к допросам.
Снова затянула свою жуткую песнь мигрень; пока несильно, без спецэффектов, но и так она напрягала — в принципе не несла ничего хорошего и заставляла напрягаться сверх меры, ожидать чего-то внезапного.
А вокруг было всё также спокойно; немного напряженно здесь, под постаментом, и то только за счет крайне интересного сочетания действующих в диалоге лиц, периодически тесновато рядом с горланящими тетками. Нагнетала атмосферу, кажется, только погода: низкие свинцовые облака, за последние минуты заметно потемневшие и сбившиеся плотнее, кажется, готовые разразиться дождем, да холодный ветер, чьи порывы стали еще внезапнее и грубее, неожиданнее и жестче.
Или же что-то еще?..

0

19

Сияние диска Йошинг-Ахд давно уже не пробивалось сквозь редкие прорехи в грязном полотне облаков. Ветер снова жестко стегнул по площади, загудев в пустых каркасах бывших торговых палаток и навесов; тучи тяжко двинулись, нехотя поползли, казалось, едва держась на своей высоте и не падая вниз.
Не самая приятная погода для прогулок.
Редкие прохожие, снующие по пустым торговым рядам от одного торговца к другому, кажется, стали двигаться еще быстрее: атмосфера ежеминутно напрягалась всё сильнее и сильнее, и виной тому был едва ли только шквалистый ветер, сейчас ухватившийся за какой-то помятый клочок бумаги и метавший его по площади из стороны в сторону.
Что-то назревало.
Впрочем, и разродилось оно, считай, моментально, за пару мгновений до того одарив всех ближайших присутствующих острым предчувствием: неподалеку, за ближайшим перекрестком, что-то гулко бухнуло.
Казалось бы, что здесь такого? Наверняка какой-нибудь а-тишник-алхимик проводит опыты; за гулом рыночной площади никто бы того и не заметил.
Но площадь-то была почти пуста.
И низко-низко, будто перебирая тысячами крохотных лапок, по улице от того самого перекрестка к площади поползло густое облако сизо-зеленого... дыма? тумана? Черт его знает, но едва ли эта субстанция была безопасна.

0

20

Девушка закатила глаза. Мысленно, потому что в ход беседы с Карателем это не вписывалось. Был велик соблазн на риторический в общем-то вопрос об гипотетических успехах выдать этому типу какую-нибудь маловразумительную историю, перегруженную непонятными (частично и ей самой) терминами, но все-таки отделаться от него хотелось сильнее.
-Из-за высокой облачности туман может смешаться с обычными метеорологическими явлениями и появиться неожиданно. Потому нам, цеху, приходится бдительно следить за изменениями в атмосфере. Так что, наконец, отвяжись и дай мне уйти - добавила она про себя.
Но Каратель просто так исчезать не собирался. Бла-бла-бла, не видели ли вы чего-нибудь подозрительного. ага, как же. Да никто вокруг ничего дальше своего носа не видел, пока они не устроили этот маленький переполох. М-Мещанство, обыватели... Куда им было оторваться от своих мелких проблемок, пока как следует не  припекло?
От необходимости отвечать ее спас Гедера. Вблизи он казался еще более мрачным, чем обычно. Мерле отметила про себя, что это не к добру. Впрочем, любое появление ее товарища ничего хорошего окружающей действительности не сулило, это она уже поняла.
-В полном. - ответила девушка, все еще буравя взглядом Карателя, и отвлекшись только для того, что бы изобразить какое-то подобие приветственной улыбки. - Господин Каратель желает знать, не происходило ли тут чего-то странного на моих глазах. - с неприкрытым сарказмом продолжила Мерле. -Чего-то, что я могла бы заметить, не будь занята  метеорологическими наблюдениями. Чем дольше продолжался разговор, тем сильнее ей хотелось развернуться и уйти, поставив на беседе жирную точку. Ее останавливало только то, что это наверняка спровоцирует "государственную гончую" на активные действия Какие - лучше не задумываться.
Стоило, наверное, добавить еще что-то в духе "ничего не вижу, ничего не слышу", но тут что-то громыхнуло поблизости, заставив Мерле непроизвольно вздрогнуть от неожиданности. Она напряглась, пытаясь уловить источник звука.

0

21

Несмотря на кажущуюся занятость пирожком и его поглощением, что творило у Матисса невероятно занятой и серьезный вид, тот внимательно слушал речи Карателя. Где-то всё это уже было... Было ровно точно так же: в какой-то момент, примерно посередине монолога, холодная ладонь дежавю мягко легла на плечо.
Знал бы этот милый Каратель, что такие меры ни к чему на самом деле хорошему не приведут; не будет никакого страха, никакого спасения в жестокости...
Но Матисс молчал — ему совсем не хотелось ввязываться в долгие философские разговоры. Даже более того: он прекрасно понимал, насколько мелко плавает в области политики и вообще высоких умных тем, и не особо хотел сверкать своей необразованностью даже в этих вопросах. Тем более, в диалоге с Карателем, который, в случае недостаточной аргументации, например, может и возразить в физической форме.
Ну его к чертовой бабушке; когда-нибудь, может, сам поймет, что на одной жестокости нормальное общество не построить.
О том, что всё это было и своеобразным камнем в огород Матисса, тот тоже понял. Наверное, будь бы он сам чуточку сильнее да имел нашивку Карателя, точно так же патрулировал улицы и приставал к каждому встречному с угрозами.
Но... Се ля ви, у Матисса в этой жизни и в этом мире совершенно другая роль. Выяснить бы еще её подробности, а не просто плыть по течению, ожидая, когда появится очередной волк.
Приятно, — тихо отозвался Матисс. — Удачи в патруле.
Невероятное везение: стоило Матиссу распрощаться со стражем порядка, а самому Карателю отойти на несколько шагов, как где-то совсем недалеко что-то таки гулко бахнуло.
Пирожок к тому времени уже кончился, так что... Пожалуй, к бегу Матисс был готов как никогда, однако он не торопился, совсем не торопился: со спокойным и разумным интересом он наблюдал, как в дальнем конце площади расползается низкое облачко тумана (или же просто дыма?) цвета тухлого болота. Об опасности туманов Матисс знал достаточно и совсем не относил себя к их исследователям; просто сейчас его охватило абсолютнейшее спокойствие: ну правда, зачем бежать сейчас, когда можно посмотреть, что же будут делать хвалёные Каратели, которые так ждали хоть чего-нибудь?

0

22

- О, да. Спасибо, - удовлетворенно кивнул каратель, с явной неохотой отпуская свою неудавшуюся жертву. Неудавшуюся – это потому, что тот страх, который он так явственно ощущал в начале их чудесной встречи непостижимым образом исчез к завершению диалога. Или, наоборот, исчезновение страха было причиной?.. Впрочем, разницы особой все равно нет. Дракон махнул рукой, высверлил во лбу розоволосого неплохую дырочку и зашагал дальше по улице, стараясь отвлечься от недавних дум и желаний. Он повертел головой, выискивая своего напарника-идиота. Хотя ничего интересного в этом поиске не было – Ришерис с площади никуда не исчез (в какой-то степени ему даже было жаль, что этого не произошло) и продолжал беседу с какой-то бабенкой. Хорошим зрением дракон не отличался, а потому более об этом ничего сказать или подумать  не мог. Да и не хотел. Хотя ладно, даже не задумывался о подобной перспективе – думать сейчас было выше его сил.
Хотелось крови.
Все-таки этот мальчишка его раздраконил в прямом смысле этого слова. Поскорее бы взять уже след…
Ветер жадно вздохнул, точно пловец перед нырком, и так же резко стих. Черный вздрогнул и уже после этого даже не услышал - ощутил, взрыв. И если это была нелепая случайность, пародия на нынешнее их положение, учиненная криворукими уродами, то он точно заставил их за это отвечать!
Трансформация заняла не больше секунды и в небо взвилась угольная стрела, понесшаяся в сторону эпицентра. В небо он поднялся, кстати, очень вовремя. Судя по тому, что на земле устроили представление в стиле любимейшего радужного тумана. Кстати, за что отвечает зеленый?.. Ну так, чисто на всякий случай… Не какие-нибудь туманокрафтеры же повеселиться решили.
Впрочем, больше всего сейчас его занимал один вопрос: увидит ли он зачинщиков со своей колокольни и каковы вообще шансы их засечь.

0

23

Ох уж эти скользкие формулировочки стражей порядка, свойственные им, кажется, в любом мире и любой ситуации... Подозрительные личности, подозрительные события, подозрительная подозрительность, бла-бла-бла.
Гедера подавил недовольное фырканье: зачинать конфликт он не хотел и не имел на то никакого настроения, да и вообще это дело рискованное — кто их знает, этих карателей, на что они способны и что им вообще можно делать.
Как нельзя кстати где-то неподалеку глухо бахнуло. Поначалу — а Гедера стоял спиной к источнику взрыва — подумалось, что это просто что-то упало или что-нибудь в этом духе, скучное и неинтересное, но потом, спустя еще доли мгновения, с еще одним жестким порывом ветра пришло и осознание: знакомый до приятной истомы звук, только лишь в смешной миниатюре; самый настоящий взрыв, только крохотных размеров.
Гедера обернулся, вернее, посмотрел назад через плечо, держа на лице явное недоумение и скудную гамму маскировочных эмоций, о которых он даже не задумывался — просто привычная маска, дабы не выглядеть слишком уж спокойным в этом пораженном терроризмом городе.
С дальней улицы полз низкий жухло-зеленый дым, медленно, неспешно, нехотя; в небо вяло всплывала сизая медуза пыли.
Скучно, неумело. Может, и вообще случайно: как показалось Гедере, в этом мире такие несчастные случаи — не самое редкое явление, просто сейчас то воспринимается слишком остро.
Однако, роль!
Внезапно, — констатировал он тихо и на мелкий шажок приблизился к Мерле, всем своим видом показывая явное нежелание оставаться на площади: черт знает, что за дым и чего от него ждать, когда он расползется по площади — а ветер ему в этом помогал, порывисто подстегивая и разрывая на густые клочья, почти не рассеивающиеся.
Может, это и вовсе туман? В этом мире он обладает странными и удивительными свойствами и даже цветовой дифференциацией, но это уже область знаний Мерле — да и Гедеру не сильно это всё интересовало.
По-моему, надо валить, — тончайше намекнул он, кинув взгляд на близстоящих персон.

0

24

-Зеленый? Какого черта надо сделать с зеленым, что бы получить такую дрянь? - отметила про себя Мерле. В общем-то, она не очень представляла специфику других ( не-фиолетовых) туманов, но в любом случае, грязный цвет... Выяснять, насколько это опасно опытным путем не хотелось. Даже если и не туман, а какой-нибудь алхимик-дилетант напустил дыму, дышать им не хотелось.
-Валим. - согласилась она, пока Каратель не опомнился и не попрепятствовал. Быстрым широким шагом, с целеустремленностью верлакса, Мерле ушла с площади в ближайший переулок, и только там замедлилась и оглянулась.
То. как расползался дым, ничего хорошего не сулило, площадь, окруженная домами, плохо продувалась ветром, в самом оптимистичном случае, там можно было все равно получить ожог дыхательных путей, или чего доброго, глаз. Мерле вспомнились старые цеховые мастера, которые, посмеиваясь, безо всякой защиты могли быстро перекрыть утечку тумана или еще чего, когда подмастерья и ученики, глядя на них с ужасом и благоговением, старались держаться подальше от неконтролируемого тумана.
В какой-то момент осознав, что за мыслями она совсем остановилась и сейчас просто глазеет на дым, Мерле уже медленно, как на прогулке, двинулась по переулку.
- Что думаешь? - тоном, словно речь шла о мировых ценах на лук-порей или еще о какой ерунде, спросила она Гедеру. Конечно, она не имела ввиду грохот на площади. По крайней мере, не в первую очередь.
Кажется, только сейчас она поняла, что нервничала при том коротком допросе. Спички и потсигар нашлись сразу, не смотря на то, что завалились куда-то на дно сумки. Так-то лучше.

0

25

Из-за спины вырулил типчик, показавшийся Ришерису еще более подозрительным, чем девица. "Перегрызть бы им обоим глотки" - мрачно подумал демон, но вместо этого с показушной доброжелательностью улыбнулся.
- Конечно, разве может быть иначе? Или... - он бросил короткий взгляд на мадам в фиолетовом. -...вам есть о чем мне рассказать? - вкрадчиво поинтересовался Риш. - Пока вы будите смотреть в небо, что-нибудь может произойти под самым носом. - И словно в подтверждении его слов где-то бабахнуло. И судя по звуку, где-то совсем близко.
Как только прогремел взрыв, эти два подозрительных субъекта мигом вылетели из головы демона. Если прямо сейчас обратиться, то он успеет застать зачинщика? Или не успеет, но ведь надо попробовать...
— Внезапно, —
- Вот вам ярчайший пример. Убирайтесь отсюда. - рявкнул каратель, резко дернувшись в сторону от чуть не врезавшийся в него тетки, спешившей куда подальше.
Мало того, над площадью пронеслась подозрительно знакомая драконья тень. В какой-то момент он подумал, что было бы неплохо воспользоваться Аксоровым хвостом в качестве подвозки, но все-таки Ришерис не кролик и запрыгнуть на такую высоту не смог бы при всем желании.
Пришлось продираться сквозь бегущую толпу (спрашивается, откуда столько?! Ему казалось, что народу на площади было значительно меньше).
Да еще и для пущего эффекта с другого конца площади поползла какая-то туманная дрянь зеленого цвета.

0

26

Кажется, в Матиссе произошло полное затмение: стоило Карателю окончательно свалить из поля зрения, как парня полностью отпустило, и даже более того — спокойствие сменилось чем-то смутно напоминающим презрение. Промелькнуло в голове быстро-быстро, двадцать пятым кадром, осознание того, что все эти страхи — поверхностны и надуманы, рефлекторное притворство.
Интересно...
Но весь этот самоанализ и копание в глубинах души и разума лучше было оставить на потом: внезапно площадь заполонила жиденькая, но все же паникующая толпа, бегущая в противоположную направлению буро-зеленого дыма сторону, а сам Матисс, вдоволь насмотревшись и на черного ящера в сизом небе — кстати, да, тот парень явно напоминал рептилию даже в человеческом обличии, — и на ползущую по брусчатке муть, скользнул в тень каркасов торговых палаток. Следовать за толпой он не хотел: не его тактика и нет надобности — карманы у них всех всё равно пусты, — так что он ловко скользнул сквозь толпу к зияющему черному провалу узкого переулка и скрылся в нём.
Пожалуй, на сегодня прогулки стоит окончить. А то мало ли...
И вообще, стоило залечь на дно и задуматься о себе — а с собой в последнее время у Матисса были явные недомолвки.

0


Вы здесь » Хранилище миров » Центральный Круг » 27.2.4. «Мы скоро в сумраке потонем ледяном;..» [ВЭИ]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC